Dodge Aspen і Plymouth Volare: чудова ідея, погане виконання

- Advertisement -

Автомобіль 1976 року виявився одним з найкисліших лимонів в історії.

Dodge Aspen і Plymouth Volare були автомобілем 1976 року за версією MotorTrend — і ні, ми не втратили наших мармурів. Дивлячись у дзеркало заднього огляду історії, ми знаємо, що ці автомобілі виявилися проблемними якашками. Але ще в кінці 1975 року, до того, як Aspen і Volare зіткнулися зі своїми саморобними блокпостами, вони здавалися досить інноваційними транспортними засобами. Як ці автомобілі можуть бути такими правильними, але такими неправильними?

Крайслер у Катастрофі

Хоча більшість людей правильно асоціюють велике скорочення американських автомобілів у 1970-х роках з енергетичною кризою 1973-74 років, походження F-кузовів — спочатку під кодовими назвами Aspen and Vail — сягає 1971 року. Американські покупці вже тяжіли до менших автомобілів, і Chrysler побачив ринок для компактної моделі з внутрішнім простором і ходовими якостями більшого автомобіля. (Історія підтвердить правильність уявлення компанії, але лише в довгостроковій перспективі.) Після того, як один раз було вражено скороченням — Chrysler скоротила свої великі автомобілі в 62 році з катастрофічними результатами продажів — Chrysler запланував оновлення свого старілого повнорозмірного кузова C. для запуску перед новими компактами.

Час був катастрофічним, оскільки введення в 1974 році великих нових газопожирателей Chrysler майже ідеально співпало з нафтовим ембарго ОПЕК. Компанія повинна була мати хороші позиції з її високоповажними компактними автомобілями Dodge Dart і Plymouth Valiant, а також Dodge Colt від Mitsubishi, але дилерські партії були переповнені повнорозмірними автомобілями, яких ніхто не хотів. Потім вдарила рецесія 1974-75 років, і Chrysler зазнала удару.

Аспен і Воларе на допомогу!

Оскільки так багато пішло не так, нові компакти не могли з’явитися досить скоро. Наприкінці 1975 року — катастрофічного року, коли Chrysler втратив 260 мільйонів доларів (1,25 мільярда доларів у доларах 2021 року) і не зміг виплатити дивіденди на звичайні акції вперше з 1933 року — Dodge Aspen і Plymouth Volare 1976 року нарешті дебютували. Здавалося, у Chrysler нарешті з’явився відповідний для тих часів автомобіль, який пропонував простір середнього розміру в компактній упаковці. Рецензенти, в тому числі і ми, хвалили ці розумні нові компакти.

Хоча сучасні очі схильні вважати будь-який автомобіль із задньою віссю з листовими пружинами примітивним, Fs показали ознаки витонченості. Передні підвіски Chrysler вже відрізнялися використанням поздовжніх торсіонів, що забезпечило їм помітно кращу керованість (і більш жорстку їзду), ніж конкуренти з гвинтовими пружинами. Для кузова F Chrysler розробив нову нову підвіску, в якій використовувалися поперечні торсіони, розташовані перед передньою віссю, закріплені на K-образному елементі, ізольованому від цільного кузова гумовими опорами. Це була компактна установка, яка забезпечувала спритне (на той час) керованість і шикарну їзду.

Привабливість Aspen і Volare виходила за межі її основи. Стандартна операційна процедура в Детройті полягала в тому, щоб розробити інтер’єри та екстер’єри автомобілів окремо; в іншому точному прогнозі культури, зовнішня форма F-кузова була визначена вимогами до розміру салону та аеродинамікою. Chrysler розробив варіанти купе, седана та універсала з дводверними автомобілями на 4,0 дюйма коротшою колісною базою, ніж чотиридверний. Універсал був особливо заслуговує на увагу, оскільки Ford і GM не мали універсала в цьому класі розмірів, а Hornet від AMC був набагато ближче до місця. (GM та Ford слідували за Chrysler у цьому сегменті зі своїми зменшеними проміжними універсалами 1978 року.) Автомобілі були розроблені таким чином, щоб уникнути відчуження лояльних власників Dart та Valiant,

А що з очевидною технікою значків, яка призвела до того, що версії Dodge і Plymouth були майже ідентичними? У той час як General Motors намагалася (з зниженням рівня успіху) відрізнити подібні автомобілі від різних марок, Chrysler просто не турбувався. Дилерський центр Chrysler був більш-менш рівномірно поділений на магазини Dodge і Chrysler-Plymouth, і, на думку Крайслера, Aspen був просто Volare, який ви купили у дилера Dodge.

Гідна продуктивність старого обладнання

Силові агрегати включали поважний 225-цидний (3,7-літровий) Slant Six і 318 (5,2-літровий) V-8. Chrysler запропонував версії з гарячим приводом, Aspen R/T і Plymouth Road Runner, які можна було б мати з 360 (5,6-літровим) V-8. Викиди та двоциліндровий карбюратор (у порівнянні з традиційним чотирициліндровим двигуном, орієнтованим на продуктивність) задушили 360 до 170 кінських сил при 4000 об/хв, але все ще залишалося 280 фунт-фут крутного моменту. Ми випробували купе Aspen R/T з триступінчастим автоматом TorqueFlite і задньою частиною 3,21:1, і він розігнався до 60 миль/год за 8,6 секунди і пройшов чверть милі за 17,4, що були досить пристойними показниками для ери Malaise. Під час слалому Aspen R/T був швидким і передбачуваним, з якістю їзди, яка була достатньо комфортною, щоб уникнути вимикання містера та місіс Америки.

Як Aspen і Volare стали автомобілем року за версією MotorTrend ? Як показує п’ятихвилинний рекламний фільм нижче (будь ласка, намагайтеся не сміятися занадто сильно), конкуренція була не найсильнішою. До фіналістів увійшли Chevrolet Chevette , AMC Pacer і Cadillac Seville (перероблений Chevy Nova, який стане сенсацією 70-х). Ми вважали, що Chrysler мав правильну ідею: Aspen і Volare були просторими, незважаючи на акуратні розміри, і проклятий вигляд, який краще керувати, ніж великі наземні яхти, які Детройт нав’язував публіці з часу останнього разу, коли Chrysler намагався (безуспішно) зменшити розміри своїх автомобілів. на початку 1960-х років.

Час Аспен і Воларе все ще не був ідеальним; до 1976 року американські клієнти з їх короткою пам’яттю почали повертатися до великих автомобілів. Все-таки кількість продажів була величезною за стандартами Chrysler. У 1976 році покупці забрали додому понад 500 000 Aspens і Volares, збільшивши продажі Dodge і Plymouth на 14 і 22 відсотки відповідно, і це в той час, коли вони продавалися разом з Dart і Valiant. У 1977 році Chrysler було продано майже 700 тис. Протягом обох років F-кузова становили більше половини продажів кожного підрозділу.

А потім все почало розплутуватися.

Лі Якокка у своїй автобіографії Якокка припустив, що F-тілам потрібно ще шість місяців розвитку, перш ніж вони будуть готові до публіки. Проблеми почали виникати відразу, деякі були пов’язані з несправним дизайном, а інші з поганою якістю збірки. Відкликання безпеки включали капоти, які не замикалися належним чином, двигуни зупинялися при прискоренні, натягувачі ременів безпеки не замикалися, крила іржавіли від швидкості, компоненти підвіски та гальма страждають від ранньої втоми, відсутні теплозахисні екрани глушника та негерметичні паливні шланги. Один особливо серйозний дефект призвів до того, що вал рульового колеса від’єднався від решти рульової системи. Aspen і Volare швидко стали найбільш популярними автомобілями в історії (рекорд, який незабаром буде вкраденийжахливі X-автомобілі GM ).

І це, зауважте, були лише відкликання. Власники F-body мали справу з незліченною кількістю інших неприємностей, включаючи (але в жодному разі не обмежуючись) протікання багажників, зламані опори двигуна, деталі підвіски, які швидко зношуються, застрягання гальмівних супортів та проблеми з електрикою в таких кількостях, які змусили б власника MG збліднути. Навіть, як вважають, незнищенний Slant Six виявився несправним, коли був встановлений між крилами F-body, схильними до іржі.

Тим часом Аспен і Воларе стикалися з все більш жорсткою конкуренцією.

GM представив свої зменшені великі автомобілі у 1977 році. Великими автомобілями Chrysler були динозаври, і не було грошей, щоб замінити їх, Chrysler вклав свої заощадження в нові передньопривідні Omni і Horizon. У 78 році GM зменшив розміри своїх проміжних продуктів до розмірів Aspen і Volare, тоді як Ford представив новий Fairmont на базі Fox . У той час як старші покупці Greatest Generation все ще купували американські, молоді покупці, які не бажають миритися з бездоганними проблемами якості, купували все більше і більше японських автомобілів. 1978 рік був чудовим роком для продажу нових автомобілів, але продажі Chrysler впали.

Друга нафтова криза почалася в 1979 році, і в той час як нові передньопривідні Omnirizons від Chrysler продавалися сильно, компанія тонула навколо них. Щойно призначений генеральний директор Якокка пішов до Конгресу, щоб отримати гарантії позики, в той час як компанія поспішила розробити нове покоління передньопривідних автомобілів. Aspen і Volare були зняті лише через п’ять модельних років, щоб звільнити місце для K-cars, який майстер-пітчмен Якокка перетворив би на американську сенсацію.

- Advertisement -
- Advertisement -